Protaetia (Netocia) ungarica Herbst, 1790 (Cetonia)

Cetonia ungarica Herbst, 1790, in Natursystem. Kafer. Col. III, p.220, tab. 29, fig.7.
Cetonia viridis Fabricius, 1792, Ent. Syst.,I, 2:1 (synonymous).
Cetonia armeniaca Menetries, 1832, Catalogue raisonne des objets de zoologie recueillis dans un voyage au Caucase et jusqu’aux frontieres actuelles de la Perse, entrepris par ordre de S.M. l’Empereur, St Petersburg: 190.
Cetonia armeniaca ssp. armeniaca nat. anatolica Medvedev, 1947, Entomologiceskoe Obozrenie, 29(3-4): 128.
Cetonia armeniaca ssp. armeniaca nat. coerulea Petrovitz, 1965, Annalen des Naturhistorischen hofmuseums Wien, 72: 491.


French

Netocia ungarica est une cetoine de 15-23,5mm de longueur, a une tres large distribution de l’Europe centrale (Autriche orientale) a la Mongolie chinoise et Siberie, ou 8 races sont individualisees. Dans le cadre de notre etude sur la region du Levant, nous nous limitons a la seule race presente dans le secteur, a savoir ungarica ssp. armeniaca Menetries qui se distribue en Anatolie, Armenie, Azerbaidjan et Iran septentrional, et on pourra se referer a d’autres travaux (Medvedev, 1967, Baraud 1992 et Tauzin, 1994) pour des informations sur toutes les autres races connues.

Sa couleur du dessus est en general uniformement vert mat soyeux, sans les petites taches blanches ponctiformes sur le thorax et des taches plus grandes pres du bord externe des elytres, qui caracterise la race ungarica s.str. Parfois avec la tete et le pronotum dore luisant (var. ignithorax Reitter, 1891) ou bien bleu fonce, bleu-vert fonce a bleu-noir (var. coerulea Petrovitz, 1965), rarement rose dore (var. rosae Rataj 1986) ou noir mat au dessus avec le dessous noir luisant (var. tristicula Reitter, 1893), et enfin comme la forme typique mais avec des macules blanches denses sur les elytres (var. jerevanica Rataj, 1986).

Cette cetoine est une espece associee aux biotopes de type steppe, qui s’adapte le plus souvent aux conditions variables de leur milieu de developpement souvent relativement pauvre en vegetation (tas de composts divers, fumier, terreau de feuilles). Les larves caracterisees par une longue et dense pilosite, se developpent en dehors des cavites d’arbres, le plus souvent dans des terriers de mammiferes dont ceux d’ecureuil terrestre. Simandl et Alexis (1993) ont remarquablement decrit les habitudes de la cetoine en Slovaquie orientale, dont "les larves se developpent dans les galeries de l’ecureuil Citelus citelus L., consommant a la fois des debris vegetaux accumules par les rongeurs, ainsi que leurs excrements". Cette interessante association ecologique entre l’ecureuil terrestre et la cetoine, regroupe aussi Onthophagus vitulus Fabricius, des Aphodius et des Tenebrionidae. Il a ete signale aussi en Armenie par Rataj, 1976 des larves de P.(N) ungarica dans la rhizosphere a proximite de racines et bulbes de Onopordon decomposes.

Au levant, son aire de distribution couvre l’Anatolie moyenne et orientale et la Syrie. Elle ne semble pas avoir ete signalee du Liban, de la Palestine, et d’Israel. L’imago est souvent floricole et on le trouve surtout sur les Carduus et aussi fortuitement sur Heracleum, Cirsium et Echinops.

English

Netocia ungarica is a Cetoninae of 15-23,5 mm length with a very broad distribution from the central Europe (Eastern Austria) to Chinese Mongolia and Siberia, where 8 different subspecies have been described.

For the Levant, we will discuss ungarica ssp. armeniaca Menetries, the only susbecies present, which is distributed in Anatolia, Armenia, Azerbaidjan and northenr Iran. For the other subspecies you can refer to Medvedev 1967, Baraud 1992 and Tauzin, 1994.

The color of the dorsal surface of P.(N.) ungarica armenica is in general uniformly green silky matt, without the small white spots on the thorax and the larger spots on the external border of the elytra, which characterize ungarica s.str. Some specimens have head and the pronotum golden shining (ab. ignithorax Reitter, 1891) or dark blue, from dark blue-green to blue-black (ab. coerulea Petrovitz, 1965), rarely pink-gold (ab. rosae Rataj 1986) or black matt on dorsal surface with the ventral surface black shining (ab. tristicula Reitter, 1893), and finally like the typical form but with dense white maculae on the elitra (ab. jerevanica Rataj, 1986).

This species is associated with the biotopes of "steppe" type, where adapts to the variable conditions of the environment of development often relatively poor in vegetation (heap of various composts, manure, leaf mould). Apart from the cavities of trees, the larvae, characterized by long and dense pilosity, generally develop in burrows of mammals, especially of terrestrial squirrel. Simandl and Alexis (1993) remarkably described the ecology of P.(N.) ungarica in Eastern Slovakia: "the larvae develop in tunnels of the ground squirrel (Citelus citelus L.), using both the vegetable remains accumulated by the rodents and their excrements". This interesting ecological association between the ground squirrel and this Cetoniinae, was obesrved also for Onthophagus vitulus Fabricius, Aphodius and some Tenebrionidae. In Armenia, Rataj, 1976, described the presence of larvae of P.(N.) ungarica in the soil near roots and decomposing bulbs of Onopordon.

In the Levant, the geographycal distribution of P.(N.) ungarica ssp armeniaca covers central and oriental Anatolia and North-West Syria. It does not seem to be present in Lebanon, Palestine and Israel. The imago is often found on flowers especially on Carduus but also on Heracleum, Cirsium and Echinops.


Distribution of Protaetia (Netocia) ungarica (Herbst) subspecies

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Distribution of N.ungarica subspecies, from Tauzin, 1994
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Distribution of N.ungarica subspecies in the Near East, from Tauzin, 1994
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Distribution of N.ungarica subspecies in the Near East, from Medvedev, 1964

Elytral mottle in some subspecies of Protaetia (Netocia) ungarica (Herbst)

P.ungarica ssp.ungarica
from Tauzin
P.ungarica ssp.anatolica
from Tauzin
P.ungarica ssp.viridiana
from Tauzin
P.ungarica ssp.armeniaca
from Tauzin
P.ungarica ssp.ignisternum
from Tauzin

Protaetia (Netocia) ungarica Herbst 1790 (Cetonia)

P.ungarica ssp.ungarica
from Slovakia, photo D.Prunier
P.ungarica ssp.ungarica
from Baraud
P.ungarica ssp.ungarica
from Medvedev

Protaetia (Netocia) ungarica ssp. armeniaca Menetries, 1832 (Cetonia)

Present in central and oriental Anatolia and North-West Syria.

P.ungarica ssp.armeniaca
from Konya (Turkey), photo D.Prunier
P.ungarica ssp.armeniaca ab.coerulea
from Cappadocia (Turkey), photo D.Prunier
P.ungarica ssp.armeniaca
from Tauzin
P.ungarica ssp.armeniaca
from Tauzin

References

Baraud J., 1992 - Coleopteres Scarabaeoidea d’Europe, Societe Linneenne de Lyon, 856 p
Medvedev S., 1964 - Fauna SSSR: Coleoptera, X, 5, Scarabaeidae Cetoniinae, Valginae. Moskva, Leningrad.
Simandl J. and Alexis R., 1993 - Habitat selection and bionomy of the cetonid Netocia hungarica Herbst, Lambillionea, XCIII: 311-314.
Tauzin P., 1994 - Precisions sur la repartition de quelques especes de Cetoniinae Palearctiques. Quatrieme note: les Netocia Costa, 1852 fin. L’Entomologiste, 50(1): 33-62. Download full article.

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