Genus Oxythyrea Mulsant, 1842

Genus Oxythyrea Mulsant, 1842 - Histoire naturelle des Coleopteres de France. Lamellicornes, Paris: Maison Libraire, Lyon: Imprimerie de Dumoulin, Ronet et Sibuet, 626 pp., p.572.
Type species Scarabaeus sticticus Linne, 1777.
Subgenus Leucocelidia d’Olsoufiev, 1917 - Revision des cetoines du Caucase et des pays limitrophes. Bulletin du musee du Caucase, 180 pp.


French

Le genre Oxythyrea fait partie de la sous-tribu Leucocelina Schoch, 1894 et comprend 11 especes d’Europe et d’Afrique du Nord. Il se caracterise par un corps de petite taille (6-13mm) noir luisant, parfois bronze, en general tache de blanc sur le pronotom, les elytres, le pygidium et les sternites abdominaux. Ces taches blanches peuvent etre rarement absentes ou bien tres developpees comme chez la var. natalia d’Olsoufieff , 1916 de O.cinctella qui a les cotes du pronotum largement blancs, des taches blanches tres nombreuses sur les elytres et le pygidium blanc. Les epimeres mesothoraciques sont tres visibles d’au-dessus et la saillie mesosternale est large et tres courte, arquee en avant.

Le dimorphisme sexuel est souvent accentue avec chez les males, les tibias posterieurs brusquement dilates a l’angle apical interne et des taches blanches de disposition particuliere sur l’abdomen qui est deprime alors qu’il est convexe chez la femelle.

Les especes d’Oxythyrea ont un role ecologique important car leurs larves contribuent a recycler les matieres vegetales en decomposition, favorisant ainsi leur assimilation dans les sols. Ces petites larves de 1,2 a 1,8mm, vivent dans les amas de plantes en decomposition et surtout au pied des racines des plantes herbacees. Les imagos peuvent etre exceptionnellement nuisibles a quelques cultures (bougeons des vignes, epis de cereales) lorsqu’ils sont trop nombreux.

D’Olsoufiev (1917) a etabli le sous-genre Leucocelidia qui selon la description originale (en franšais) se caracterise de la maniere suivante: "... surface du pronotum sans inegalites distinctes et sans ligne mediane plus elevee. Stries des elytres simples, avec une ponctuation tres fine a peine visible. Elytres et pronotum glabres sans poils". Olsoufiev a inclu dans ce sous genre aussi O.noemi, O.cinctella (sous le nom de O.natalia) et O.abigail, cette derniere espece ayant toutefois des poils sur sa surface dorsale.

Quatre especes concernent la faune du Levant:
Oxythyrea cinctella Schaum, 1841
Oxythyrea abigail Reiche et Saulcy, 1856
Oxythyrea noemi Reiche et Saulcy, 1856
Oxythyrea albopicta Motschulsky, 1845

La citation de Oxythyrea (Leucocelidia) albopicta Motschulsky, 1854 de Syrie a ete confirmee par D.Keith a partir des recoltes faites par G. Sama a Bludan et Suweida-Djebel Druze en 2000, et par D. Poirier-Ducrocq a Suweida en 2004.

English

The genus Oxythyrea belongs to the subtribe Leucocelina Schoch 1894 and includes 11 species of Europe and North Africa. It is characterized by a body of small size (6-13mm) black shining, sometimes bronzed, in general with white spots on the pronotom, the elytra, the pygidium and the abdominal sternites. These white spots can be some time absent or very developped as in O.cinctella ab. natalia Olsoufieff, 1916 where the sides of the pronotum are largely white, and many white spots ar epresent on the elytra and completely cover the pygidium. The mesothoracic epimeres are very visible from above and the mesosternal process broad and very short, is arched ahead.

The sexual dimorphism is often accentuated: the males have the posterior tibiae abruptly dilated at the inner apical angle and have extended white spots on the abdomen which is depressed in the middle whereas it is convex in the females.

The Oxythyrea species play an important ecological role because their larvae contribute to recycle the vegetable matters in decomposition, thus supporting their assimilation in the soil. The small larvae of 1,2-1,8mm live in the heap of plants in decomposition, especially at the main steam of the roots of the herbaceous plants. The imagoes when too numerous, can damage some cultures (vineyard and cereals).

D'Olsoufiev (1917) established the sub-genus Leucocelidia who is characterized by: "... surface of pronotum without distinct inequalities and central longitudinal line not prominent; striae of the elytra simple with very fine punctuation, hardly visible. Elytra and pronotum without hairs". Olsoufiev inclued in this subgenus also O.noemi, O.cinctella (as O.natalia) and O.abigail, nevertheless the latter has dorsal surface with hairs.

Four species belong to the fauna of Levant:
Oxythyrea cinctella Schaum, 1841
Oxythyrea abigail Reiche et Saulcy, 1856
Oxythyrea noemi Reiche et Saulcy, 1856
Oxythyrea albopicta Motschulsky, 1845

The record of Oxythyrea (Leucocelidia) albopicta Motschulsky, 1854 from Syria was confirmed by D.Keith from captures made per G. Sama near the city of Bludan (May 2000) and Suweida-Djebel Druze (June 2000), and by Poirier-Ducrocq at Suweida (May 2004).

(click to enlarge)
Distribution of Oxythyrea species from Tauzin
O.cinctella
photo Rittner
O.cinctella
from Sabatinelli
O.cinctella male
from Sabatinelli
O.cinctella endophallus
from Sabatinelli
O.abigail
photo Rittner
O.abigail
from Sabatinelli
O.abigail
from Sabatinelli
O.abigail endophallus
from Sabatinelli
O.noemi
photo Rittner
O.noemi
from Sabatinelli
O.noemi male
from Sabatinelli
O.noemi endophallus
from Sabatinelli
O.albopicta male
photo D.Keith
O.albopicta
from Mervedev
O.albopicta male
from Tauzin
O.albopicta female
from Tauzin

References

D’Olsoufiev G., 1917 - Revision des cetoines du Caucase et des pays limitrophes. Bulletin du musee du Caucase, Tome X, Tiblis.
Sabatinelli G., 1981 - Le Oxythyrea Muls. del Mediterraneo: studi morphologici sistematici (Coleoptera, Scarabaeoidea). Fragmenta Entomologica, 16, 1: 45-60.

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